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‘Tú los eliminas’: cómo el candidato a alcalde Rocky Anderson quiere tratar y ayudar a los habitantes de Utah sin hogar que se resisten a los refugios

Ha criticado a la alcaldesa Erin Mendenhall por lo que considera un fracaso en ayudar a los habitantes de Utah sin refugio.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) El exalcalde y actual candidato a alcalde Rocky Anderson habla con una mujer sin hogar cerca de las vías del tren en 800 East, jueves 8 de junio de 2023.

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La crisis de personas sin hogar de Salt Lake City está a la vanguardia en la carrera por la alcaldía de este año.

El exalcalde Rocky Anderson, que busca un tercer mandato después de más de una década fuera de un cargo público, inmediatamente hizo de la falta de vivienda un tema central en su campaña, criticando a la alcaldesa Erin Mendenhall y su administración por lo que él ve como un fracaso en ayudar a los habitantes de Utah sin hogar.

Nos sentamos con Anderson para aprender más sobre cómo ayudaría a los desamparados si los votantes lo envían de regreso al Ayuntamiento.

[Lea una sesión de preguntas y respuestas con la alcaldesa Erin Mendenhall sobre el problema de las personas sin hogar.]

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

¿Qué papel debe desempeñar Salt Lake City para abordar la falta de vivienda?

Como ciudad donde la falta de vivienda es un problema mayor que en cualquier otro lugar del estado, y como ciudad capital de nuestro estado, Salt Lake City, y particularmente el alcalde, tienen la enorme responsabilidad de convocar a todas las partes que puedan ser útiles, cuyas Se deben considerar los aportes y asegurarse de que haya un plan coherente, bien entendido y respaldado por el público, y que ese plan se implemente con éxito.

Es responsabilidad del alcalde. A veces me pregunto por qué alguien se postularía para alcalde si enfrenta un gran problema de falta de vivienda y luego siempre se refiere a él como “el problema de falta de vivienda del estado” y actúa como si fuera solo una entre muchas personas, donde la responsabilidad se disipa y nada. se hace.

Es en su ciudad donde tuvimos a cientos de personas expuestas al frío helado el invierno pasado, varias de ellas muriendo, varias de ellas perdiendo dedos de las manos y de los pies por congelación, y cada una de ellas viviendo en la miseria absoluta con un trauma increíble. Eso estaba pasando en la ciudad donde ella es la alcaldesa, y la alcaldesa es la responsable fundamental de que estos problemas se resuelvan.

Eso no quiere decir que la ciudad sea la única que aporte recursos. Y eso no significa que no escuches a otras personas, incluidos expertos en otros lugares.

(Scott Sommerdorf | The Salt Lake Tribune) El exalcalde Rocky Anderson encabezó una manifestación en el ayuntamiento frente a la oficina del alcalde Jackie Biskupski, exigiendo que produzca un plan para un espacio de refugio de emergencia para los habitantes de Utah sin hogar, el viernes 9 de diciembre de 2016.

¿Qué está haciendo bien la ciudad?

Prácticamente nada. Miras lo que sucedió en Salt Lake City, y parece que todo lo que sucedió ha sido motivado políticamente y, a veces, para beneficiar a los desarrolladores y aburguesar áreas de nuestra ciudad mientras se recurre a estos sitios dispersos [refugios para personas sin hogar] que están lejos de otros servicios para personas sin hogar y han socavado los vecindarios circundantes.

Es difícil encontrar algo correcto, después del albergue The Road Home en el centro, que estaba muy cerca de otros servicios para personas sin hogar, tenía 1,100 camas y se cerró sumariamente en lugar de mejorar, expandir, en lugar de solucionar los problemas. Se cerró, y luego millones de dólares de impuestos y dinero de la filantropía se destinaron a tres sitios dispersos con aproximadamente 400 camas menos que las disponibles en el refugio The Road Home.

Las promesas hechas a los vecinos de los sitios dispersos se han incumplido. La gente siempre denigra a los demás por ser NIMBY [no en mi patio trasero] pero después de la experiencia en estos vecindarios, sería difícil culpar a alguien por ser un NIMBY, por no querer que suceda en sus vecindarios lo que sucedió en los vecindarios de esos recursos. centros.

Necesitamos, en todos los casos, trabajadores de extensión que establezcan una relación uno a uno y una relación constante, y que averigüen cómo las personas sin hogar llegaron a donde están, cuáles son sus necesidades inmediatas y luego, con un administrador de casos, armar un plan con objetivos finales y lo que se necesitará para que esa persona haga la transición para tener un hogar y una vida mejor.

¿Cuáles cree que son los puntos principales que deben mejorarse con la respuesta de la ciudad a las personas sin hogar, y qué haría, y qué políticas implementaría, si fuera elegido alcalde para lograrlo?

Sobre todo esto, es importante que alguien sea responsable, y es el alcalde.

Son los alcaldes los que tienen que dar un paso al frente, los alcaldes tienen que convocar a las partes, los alcaldes tienen que encontrar los recursos, no solo recursos municipales, sino trabajar con otros, y aquí incluiría iglesias, la comunidad filantrópica, la comunidad empresarial, y la Legislatura, y ciertamente el condado.

Presionaría para que todos establezcamos objetivos mucho más agresivos y realmente trabajemos hacia el objetivo de terminar esencialmente con la falta de vivienda en Utah.

Necesitamos viviendas mucho más solidarias y permanentes. Estábamos en camino de hacerlo. Entonces todo pareció llegar a un punto muerto.

Tiene que ser un esfuerzo holístico. Una de las cosas que debemos hacer es persuadir a la Legislatura. Por cierto, tengo una muy buena relación con la mayoría de los legisladores, incluidos muchos republicanos. Necesitamos trabajar con la Legislatura, reformar nuestras leyes de propietarios e inquilinos, y especialmente nuestras leyes de desalojo, que son abominables.

Necesitamos alejarnos de este enfoque neoliberal basado en el mercado [de la vivienda asequible]. Es realmente socialismo corporativo, donde seguimos arrojando millones de dólares en los bolsillos de los desarrolladores a cambio de unas pocas unidades de vivienda asequible.

La solución en la mayor parte del resto del mundo es la vivienda no comercial. La ciudad debería usar sus recursos, su poder de endeudamiento para construir viviendas de ingresos mixtos donde personas de todos los niveles de ingresos puedan vivir juntas, y luego paguen de acuerdo con su capacidad de pago. Es absolutamente hora de que hagamos esto.

Necesitamos evitar la falta de vivienda para aquellos que son débiles, aquellos que son vulnerables, aquellos que apenas sobreviven.

Todo el mundo debe entender que si realmente queremos luchar contra la falta de vivienda y queremos darles a los trabajadores una oportunidad decente, entonces tenemos que aumentar el salario mínimo.

Necesitamos un sistema en el que realicemos un seguimiento de las personas que corren el riesgo de quedarse sin hogar, y eso incluye a las personas que salen de la cárcel, las personas que salen de prisión, las personas que reciben el alta de hospitales o instituciones psiquiátricas. Debe haber determinación, cuando liberamos a esta persona en la comunidad, ¿van a ser una adición a nuestra población de personas sin hogar? Y si lo son, debemos aprovecharlo, en ese mismo momento, y equipar a esa persona con recursos, con un plan.

La ciudad tiene que ser mucho más amigable y menos burocrática para aquellos que buscan brindar oportunidades de vivienda a las personas sin hogar.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) El exalcalde de Salt Lake City, Rocky Anderson, entrevista a Tony Lambert en 500 West, el jueves 19 de enero de 2023.

Debe tener los datos de cada persona: cómo llegaron allí, cuáles son sus necesidades y qué se necesitará para que obtengan una vivienda.

Podrías sacar a 1200 personas de las calles en un año si pudiéramos reunir los fondos y comprar 10 hoteles y replicar lo que ha estado haciendo Switchpoint.

Lo que necesitamos es alguien que sea apasionado y agresivo y que no solo establezca metas ambiciosas, sino que sepa cómo elaborar un plan y luego implementarlo con total transparencia y total responsabilidad ante el público.

Primero, de inmediato, y lo haría dentro de los dos meses o antes de que me convierta en alcalde, armaría campamentos sancionados, y tendría que haber uno separado para familias, e incluiría en esos campamentos refugio opcional que sea bajo o bajo. sin barreras, donde la gente puede venir y al menos salir de la intemperie.

En esos campamentos sancionados, que incluirían estacionamiento para remolques, casas rodantes, camiones, donde sea que viva la gente, me aseguraría de que todos tengan acceso a baños, duchas, instalaciones de lavandería, una cocina comunitaria y comida, y podríamos participar con iglesias y voluntarios en la comunidad y defensores de personas sin hogar.

Ponemos fin [a los campamentos no autorizados], pero tenemos una alternativa humana y decente.

El invierno pasado, incluso hasta el presente, la alcaldesa [Erin] Mendenhall no proporcionó esas alternativas. Pero sin proporcionar refugio ni un lugar alternativo para que vaya la gente, como un campamento sancionado, sigue enviando a la policía con gente de la División de Calles que debería estar reparando nuestras calles, y echando a la gente, sin darles ninguna información sobre dónde están. pueden llegar a existir y luego, en muchos casos, destruir sus propiedades, incluidas sus tiendas de campaña, su equipo de supervivencia, su ropa, sus medicamentos.

¿Cuántos campamentos le gustaría establecer y adónde le gustaría que fueran?

Debería estar en un lugar donde no vaya a socavar los vecindarios y no vaya a socavar los negocios, como está sucediendo ahora. No me voy a comprometer con una ubicación. Creo que eso es inapropiado, pero hay muchos lugares donde podría ubicar un campamento sancionado y proporcionar esas comodidades.

¿De quién debería ser la responsabilidad de pagar los campamentos sancionados y quién debería dirigirlos?

Ese es el tipo de cosas que, a medida que reúne a los socios y convoca a todas las partes, lo resuelve. Pero todos ustedes se comprometen con la idea, con el concepto.

El coordinador estatal de personas sin hogar, Wayne Niederhauser, ha dicho que su interés no está en un campamento sancionado sino en un refugio de barrera baja, donde hay estructuras más permanentes que parecen cobertizos. ¿Qué piensas de esa idea? ¿Crees que funcionaría de la misma manera que lo haría un campamento sancionado?

Supongo que depende de la proximidad a otros servicios. Un campamento sancionado debería ser una solución inmediata a todo el problema de los campamentos y la falta del tipo de comodidades de las que he hablado. Y luego, utilizando trabajadores de extensión y administradores de casos de manera sistemática, sacando a las personas de los campamentos sancionados a viviendas de apoyo.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) El exalcalde de Salt Lake City, Rocky Anderson, anuncia su candidatura a alcalde el miércoles 30 de noviembre de 2022.

Hay algunas personas que simplemente se resisten a los refugios por varias razones. ¿Cómo los lleva a una opción de refugio, ya sea un centro de recursos para personas sin hogar o un campamento sancionado?

Lo he visto funcionar. El patio de Haven for Hope en San Antonio. Tenían campamentos por todo San Antonio. Ahora tienes un patio sin barreras, que está separado del resto de Haven for Hope. Puede que en este momento no estés interesado en hacer la transición para mejorar tu vida, pero al menos es un lugar donde sirven tres comidas al día. Hay baños, hay duchas, son tratados decentemente.

Ha criticado al alcalde Mendenhall por las limpiezas de campamentos, también conocidas como reducciones. ¿En qué se diferenciaría su enfoque de esos campamentos no autorizados del de ella?

Es más que una limpieza. Está empujando a las personas fuera de donde solo están tratando de existir.

Yo daría alternativas. Habría un refugio adecuado. Habría campos sancionados. Habría lugares a los que podrían ir para que no les tengan que amputar los pies debido a la congelación.

Esto es lo más bajo que ha alcanzado esta ciudad en términos de moralidad fundamental o humanidad cuando no le damos a la gente opciones para salir del frío glacial.

Sería la noche y el día en términos tanto del tratamiento de la comunidad de personas sin hogar como también de asegurarnos de que cuando los miembros de la comunidad de personas sin hogar causen daños a la propiedad o se involucren en otros tipos de delitos, realmente hagamos algo para resolver el problema en lugar de que hacer que la policía les diga a estos dueños de negocios, y lo he escuchado varias veces, que el alcalde nos ha dicho que simplemente les digamos que sigan adelante. Eso no está resolviendo ningún problema.

Algunas personas dicen: “Bueno, ya sabes, si arrestas a las personas, eso ha sido muy malo con las personas sin hogar”. No. Lo que debe hacer es, si están violando la ley, detenerlos arrestándolos y luego desviarlos. No los metas en la cárcel. No se trata de castigo o retribución.

De acuerdo con los principios de la justicia restaurativa, los desvías de la cárcel. Los pones en un centro de salud mental o en un centro de tratamiento de adicción a las drogas, o en algún lugar de baja seguridad, no en una cárcel costosa que es increíblemente costosa de operar, y atrozmente opresiva y, a menudo, peligrosa, pero, dependiendo de las circunstancias, los pones en una prisión. centro, y luego hacer que los tribunales dejen de liberarlos tan pronto como estén reservados y apagarlos para que puedan continuar haciendo lo que han estado haciendo para victimizar a los residentes y las empresas.

Cuando habla de justicia restaurativa, eso significa restaurar a todos, incluidas las víctimas. Si alguien arrojó una piedra a través de la ventana de alguien en su negocio, entonces debe haber una restitución. Necesitan ir a trabajar. Necesitan entender que hay consecuencias y deben ser responsables de sus acciones.

(Rick Egan | The Salt Lake Tribune) Rocky Anderson habla con una mujer sin hogar cerca de las vías del tren en 800 East el jueves 8 de junio de 2023.

Si alguien en un campamento no sancionado se niega a ir al campamento sancionado o se niega a ir a un centro de tratamiento, se niega a tomar cualquiera de las opciones que están disponibles para recibir ayuda, ¿qué debería pasar con esa persona?

Los limpias. Nuestros parques públicos están ahí para el disfrute público, no para que alguien los monopolice y asuste a los demás. No tener un mercado de drogas al aire libre, no estar armando carpas.

Tenemos que tener la misma compasión por todos los involucrados, y eso incluye a los residentes de nuestra ciudad. Eso incluye familias y niños. E incluye empresas y también miembros de la comunidad de personas sin hogar.

Solo una persona me dijo que no preferiría un campamento sancionado a acampar alrededor de la ciudad y tener redadas policiales y toda la inseguridad.

¿Cómo ayudas a las personas si son detenidas?

En primer lugar, determina qué es lo que los llevó a ese punto. ¿Cuáles son los problemas de fondo?

Cuando era alcalde, pusimos en marcha los programas de justicia restaurativa más completos del país. Teníamos un tribunal para personas sin hogar. Nuestra policía debería establecer relaciones, relaciones personales y amistosas, con todos en nuestra comunidad porque se supone que deben servir y proteger a cada uno de nosotros. Y en cambio, en este momento, se enfrentan [entre sí].

Debe haber un cambio importante en el liderazgo en el Departamento de Policía de Salt Lake City y con eso vendrá un cambio en la cultura, y creo que será algo que sería grandioso para todos, incluidos nuestros oficiales de policía, quienes luego realmente podrán hacer su trabajo de servir y proteger a todos en esta comunidad y hacer cumplir la ley cuando se infringe.

¿Cuáles son algunas ciudades que están haciendo las cosas bien que están abordando la falta de vivienda, respondiendo particularmente bien a la falta de vivienda y cuál de sus políticas le gustaría emular?

Nashville ha hecho un gran trabajo. San Antonio está haciendo un gran trabajo. Denver tuvo un gran éxito con sus campamentos sancionados.

Aunque es un problema abrumador, se están desarrollando algunos programas excelentes en Los Ángeles y Nueva York con refugios seguros para que la gente vaya.

¿Qué piensas del proyecto The Other Side Village y cómo encajaría en tu visión?

Es una gran solución, como The Other Side Academy es una gran solución para cambiar la vida de un determinado subconjunto de personas. No es una respuesta para toda la población crónicamente sin hogar. Estoy tan irritado cuando la alcaldesa y su administración siguen llamándolos “casas diminutas”, porque The Other Side Village ha dejado en claro que no usan ese término. Porque ha habido muchos proyectos diferentes de casas diminutas que han fracasado. Esto es más acerca de la comunidad.

El alcalde Mendenhall ha dicho en numerosas ocasiones durante los últimos meses que ha habido una mejora en las relaciones de la ciudad con el estado y el condado de Salt Lake. ¿Cuál es la importancia de esas relaciones? ¿Y qué piensas de eso como un tema de conversación de ella?

Significa una persona que nunca se pone de pie, nunca dice la verdad a los que están en el poder, nunca mece el bote. Seguir la corriente para llevarnos bien no nos lleva a ninguna parte. Los resultados son claros. Solo mire alrededor. El problema de las personas sin hogar se ha manejado de manera abismal.

¿Hay algo que no hayamos cubierto que creas que es importante mencionar antes de irnos?

El liderazgo hace toda la diferencia.

Hay quienes tienen un registro de muchos logros, y puedes ver que se han fijado objetivos y se ha hecho el trabajo duro, y se han logrado los objetivos. Y están aquellos, como nuestro alcalde actual, que habla mucho, pone muchas excusas y señala con el dedo, dice que es trabajo de otra persona y elude la responsabilidad. Me metí en esta carrera porque quiero asumir la responsabilidad y quiero hacer lo correcto para toda esta comunidad.

No quiero vivir en una ciudad donde las personas sin hogar son tratadas tan inhumanamente, pero tampoco quiero vivir en una ciudad donde no podemos ir a los parques y sentirnos seguros, y donde hay campamentos, donde no hay baños abiertos. Tener un baño es un derecho humano básico, reconocido internacionalmente, que este alcalde ha ignorado por completo. Bajo a Pioneer Park para ver si han cerrado los baños. No, no los han bloqueado. Los demolieron.

Traducción por Elias Cunningham.