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Hay otro plan para curar la división este-oeste de SLC. El problema es que los habitantes del oeste no lo quieren.

Los residentes han cuestionado la necesidad del cruce, su aspecto y su mantenimiento.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Funcionarios estatales y municipales propusieron un paso subterráneo de la Interstate 15 en 400 Norte como parte de la ampliación de la autopista, pero los vecinos dicen que no lo quieren. En este momento, 400 Norte cuenta con un muro y un callejón sin salida a ambos lados de la autopista, jueves, 9 de febrero de 2024.

Un plan para atravesar la cortina de hormigón que divide Salt Lake City en dos ha quedado en suspenso tras las críticas de los barrios a los que se suponía que iba a servir.

Las autoridades estatales y municipales habían propuesto un nuevo paso subterráneo de la Interstate 15 en la 400 Norte, pero dieron marcha atrás después de que los residentes de la zona argumentaron constantemente que el paso sería redundante, inseguro e ineficaz.

La disputa en torno a este proyecto, que forma parte de la controvertida propuesta de ampliación de la autopista, ha estallado en un momento en que las autoridades municipales se han centrado más en la creación de nuevas conexiones destinadas a cerrar la brecha entre el este y el oeste de la capital de Utah.

“Darnos un túnel”, dijo Michelle Watts, residente de Fairpark, “no parece que se esté reconectando un barrio cuando aún tenemos las vías del tren”.

Según Watts, abrir un agujero en la I-15 a la altura de la 400 Norte podría llevar a quienes utilicen el paso subterráneo para llegar al centro a toparse con la barrera original del lado oeste: un muro de trenes.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Un puente peatonal cruza las vías del tren en 300 Norte en Salt Lake City el jueves 8 de febrero de 2024. El punto de acceso se inauguró el pasado otoño y ayuda a los viajeros a superar la barrera original del lado oeste: un muro de trenes.

Watts fue uno de los muchos vecinos del oeste que se opusieron a la propuesta de crear otro enlace entre el barrio de Fairpark, al oeste de la interestatal, y el barrio de Guadalupe, situado entre el extremo oriental de la autopista y las vías.

Ya existe un paso subterráneo una manzana al sur, a lo largo de 300 Norte. El otoño pasado, Salt Lake City abrió un puente peatonal en esa calle para cruzar las molestas vías. Watts dijo que cualquier persona que caminara bajo la interestatal a lo largo de 400 Norte tendría que ir una manzana al sur para cruzar ese puente peatonal de todos modos.

“Así que”, dijo, “logísticamente no tiene sentido”.

Los concejales apoyan la idea

(Christopher Cherrington | The Salt Lake Tribune) El paso subterráneo propuesto estaría situado una manzana al norte de un paso subterráneo ya existente.

Pero los miembros del Ayuntamiento que representan el lado oeste dicen que están abiertos a cualquier conexión que puedan conseguir. Un paso subterráneo en 400 Norte, dicen, no sólo sería un cambio de transporte bienvenido, sino también un paso hacia la corrección de errores históricos.

“Una vez que estás aquí, puedes sentirte un poco atrapado”, dijo la presidenta del Ayuntamiento, Victoria Petro, que representa a una franja del lado oeste que incluye Rose Park, Jordan Meadows, Westpointe y parte de Fairpark. “Por eso, cualquier conectividad que no dependa del coche va a ser importante. Y va a ser importante para mejorar esa sensación de desconexión que tan a menudo tiene el lado oeste”.

Uno de esos cruces dependientes del coche existe dos manzanas al norte del paso subterráneo propuesto.

El paso elevado de 600 Norte permite a los viajeros cruzar la interestatal y las vías del tren, pero les obliga a navegar seis carriles de tráfico, cuatro rampas de autopista y coches que salen a toda velocidad de la autovía. Los que no hacen el trayecto al volante tienen acceso a carriles bici pintados y estrechas franjas de acera.

No hay desacuerdo sobre el tipo de experiencia de viaje que ofrece 600 Norte: Quienes la han recorrido la describen como “un caos” y “aterradora” para cruzar a pie o en bici.

Los vecinos dicen que sería mejor emplear los esfuerzos en hacer de la 600 Norte un conector más viable que en cortar la interestatal dos manzanas al sur. Funcionarios de transporte del estado, mientras tanto, dicen que tienen planes para mejorar la carretera.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Los coches pasan por el paso subterráneo de la Interstate 15 en 300 Norte en Salt Lake City el miércoles 7 de febrero de 2024. Las autoridades estatales y municipales han propuesto un nuevo paso subterráneo en 400 Norte como parte de los planes de ampliación de la autopista, pero los vecinos dicen que no lo quieren.

Otra mejora, dicen los residentes, podría hacerse en la 300 Norte, por la que circulan coches, carriles bici y aceras, pero que es oscura, sucia, está mal mantenida y a menudo es un lugar donde los utañeses sin hogar buscan refugio. Los vecinos creen que un nuevo paso a sólo una manzana al norte no sería diferente.

Alejandro Puy, concejal del lado oeste que representa a los barrios de Glendale, Poplar Grove y una parte de Fairpark, dijo que los residentes no deberían rechazar la propuesta por temor a que el paso subterráneo no se utilizara como estaba previsto.

“Realmente quería que pensáramos con originalidad y que creyéramos que podemos hacerlo bien”, dijo. “La verdad es que nos estamos perdiendo comodidades si no somos capaces de ver más allá de nuestra crisis de vivienda”.

Persisten las preocupaciones en el lado oeste

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Chaise Warr, a la izquierda, y su marido Taylor, a su casa del 400 Norte construida en 1854, el miércoles 7 de febrero de 2024. Ambos han expresado su oposición a un paso subterráneo de la Interstate 15 propuesto en su calle.

Los vecinos del oeste y sus representantes suelen defender la idea de traer cosas bonitas a su parte de la ciudad. Puy imagina el paso subterráneo como un activo comunitario que podría albergar oportunidades recreativas además de hacer brotar una nueva conexión.

Nada de eso importa, sin embargo, si el paso subterráneo se convierte en algo que los vecinos tienen que vigilar, dijo Chaise Warr, que vive en el lado de Guadalupe de 400 Norte y es el Fairpark Community Council presidente.

“Los habitantes de esta zona no sólo van a ser los que quizá se beneficien de ello, sino también los que van a tener que ocuparse de ello”, dijo Warr, que subrayó que no hablaba en nombre del ayuntamiento. “¿Quién va a informar de lo que allí ocurra? Va a ser la gente de esta zona. Así que esa carga recae sobre nosotros, y no creo que las personas directamente afectadas quieren asumirla”.

Keiko Jones, también residente de Guadalupe, dijo que la falta de claridad en torno a lo que sería incluso bajo la autopista en 400 Norte le preocupaba.

Algunos han caracterizado como un túnel peatonal, mientras que otros, como Puy, han lanzado la posibilidad de poner pistas de pickleball.

“No sabemos quién va a decidir”, dijo. “¿A quién debemos expresar nuestra opinión?”.

En qué punto se encuentra el proyecto

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Un muro y un callejón sin salida en la 400 Norte, el jueves 9 de febrero de 2024. Funcionarios estatales y municipales propusieron un nuevo paso subterráneo de la Interstate 15 en la calle como parte de los planes de expansión de la autopista, pero los vecinos dicen que no lo quieren.

El paso subterráneo formaba parte del proyecto de ampliación de la I-15, por lo que el Departamento de Transporte de Utah tomó la iniciativa. Tras contratar a un consultor para recabar la opinión de la comunidad, que fue mayoritariamente negativa, el departamento decidió frenar el plan.

Sin embargo, durante el proceso surgió otra alternativa: un cruce sobre la I-15 y las vías en 1000 Norte.

La idea ha cobrado fuerza porque daría mejor servicio al barrio de Rose Park. Por ahora, no hay forma de cruzar la autopista sin toparse con un tren al norte de 600 Norte.

Ahora depende de la ciudad, dijo un portavoz de UDOT, si 400 Norte se convierte en un punto de acceso este-oeste. Si los funcionarios de la municipalidad quieren el paso subterráneo, UDOT dice que mantendría el cruce en la propuesta de autopista.

A menos que haya un apetito repentino para el proyecto, sin embargo, los funcionarios no tienen planes para llevarlo a cabo.

(Francisco Kjolseth | The Salt Lake Tribune) Un puente peatonal cruza las vías del tren en 300 Norte en Salt Lake City el jueves, 8 de febrero de 2024, justo al este de un paso subterráneo de la autopista. Las autoridades estatales y municipales han propuesto un nuevo paso subterráneo en 400 Norte como parte de la ampliación de la autopista, pero los vecinos dicen que no lo quieren.