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Es oficial: 4 escuelas primarias de Salt Lake City cerrarán, la junta escolar vota

Las escuelas cerrarán permanentemente y entrarán en vigor a principios del próximo año académico.

(Bethany Baker | The Salt Lake Tribune) Una mujer reacciona cuando los miembros de la junta del Distrito Escolar de Salt Lake City votan 4-3 para cerrar cuatro campus durante una reunión de la junta escolar en West High School en Salt Lake City el martes 9 de enero de 2024.

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Los miembros de la junta del Distrito Escolar de Salt Lake City votaron el martes a favor del cierre permanente de cuatro escuelas primarias locales: Bennion y Hawthorne en el lado este, y Mary W. Jackson y Riley en el oeste.

Antes de la votación de 4-3, la superintendente Elizabeth Grant agradeció a los padres y miembros de la comunidad por asistir a meses de reuniones para hablar en nombre de sus escuelas, mostrando un “notable apoyo” a sus campus y maestros.

El cambio es difícil, añadió, incluso los buenos cambios. Pero Grant dijo que el cambio es necesario ya que los distritos de todo el estado y el país continúan perdiendo estudiantes.

“Tener más escuelas de las que necesitamos no es bueno para el aprendizaje de los estudiantes, no es bueno para la colaboración de los docentes y no es bueno para brindarles apoyo total”, dijo Grant. “Tampoco es financieramente sólido”.

Las cuatro escuelas seleccionadas cerrarán sus puertas definitivamente al comienzo del año escolar 2024-25.

(Bethany Baker | The Salt Lake Tribune) La superintendente del distrito escolar de Salt Lake City, Elizabeth Grant, habla antes de que los miembros de la junta escolar votaran 4-3 para cerrar cuatro campus durante una reunión en West High School en Salt Lake City el martes 9 de enero de 2024.

La decisión final se produce casi un año después de que, en febrero de 2023, el distrito comenzara a estudiar los límites y la población de las 27 escuelas primarias. Después de esas evaluaciones, en julio el distrito seleccionó siete escuelas para seguir estudiando su posible cierre.

En noviembre, el Distrito Escolar de Salt Lake City redujo esa lista de siete a cuatro, recomendándo que Bennion, Hawthorne, Mary W. Jackson y Riley cerrarán. La votación de la junta el martes marcó una aprobación formal de las recomendaciones del distrito.

Los estudiantes actualmente matriculados en las escuelas afectadas continuarán asistiendo durante el resto de este año escolar. Pero el próximo año escolar, serán trasladados a otros campus cercanos:

  • Los estudiantes de Bennion serán reasignados a las escuelas primarias Emerson, Liberty, Uintah y Wasatch.

  • Los estudiantes de Hawthorne serán enviados a las escuelas primarias Emerson y Whittier.

  • Los estudiantes de Mary W. Jackson serán reasignados a las escuelas primarias Backman, Rose Park y Washington.

  • Los estudiantes de Riley serán enviados a las escuelas primarias Edison, Franklin, Mountain View y Parkview.

Las familias pueden ver mapas más detallados en el sitio web del distrito escolar para ver dónde quedarán sus nuevos límites, dependiendo de dónde vivan.

¿Qué pasa después?

(The Salt Lake Tribune) En el sentido de las agujas del reloj desde arriba a la izquierda: las escuelas primarias M. Lynn Bennion, Hawthorne, Mary W. Jackson y Riley cerrarán, luego de la votación 4-3 de la junta escolar de Salt Lake City el martes 9 de enero 2023.

Luego de la votación del martes, el distrito escolar ahora comenzará la transición de los estudiantes y familias de los campus cerrados a sus nuevas comunidades escolares.

Esa transición incluirá comunicación “temprana y frecuente” sobre los próximos pasos, eventos para conocer y saludar a estudiantes y familias, y ofrecer apoyo socioemocional a los estudiantes actualmente matriculados en su escuela que cierra.

Los padres que deseen enviar a sus hijos a escuelas del distrito fuera de sus nuevos límites asignados serán elegibles para hacerlo durante un período de “inscripción abierta especial” del 5 al 18 de febrero, según el sitio web del distrito. Pueden presentar su solicitud a través de las solicitudes de inscripción abierta en línea del distrito.

A los profesores y al personal que trabajan en las escuelas que cerrarán se les ofrecerán “oportunidades de empleo equivalentes” dentro del distrito, dijo Grant en noviembre. Eso incluye a los paraprofesionales de las aulas, al personal del comedor y al personal de conserjería, explicó Grant en una reunión celebrada a finales de ese mes.

“La comunidad, los estudiantes y las familias verán caras conocidas; Habrá continuidad en el cambio”, dijo en ese momento.

El martes, el distrito también votó para volver a trazar los límites de otras 14 escuelas primarias de Salt Lake City: Backman; Edison; Emerson; Bandera; Franklin; Libertad; Vista desde la montaña; Hombre nuevo; vista al parque; Parque Rosa; Uintah; Wasatch; Washington; y Whittier.

Los programas especiales del distrito que actualmente se llevan a cabo en dos de las escuelas que cierran también se trasladarán a diferentes campus, luego de la votación del martes:

  • Mary W. Jackson actualmente ofrece un programa de inmersión en dos idiomas (DLI). Ese programa se trasladará a Newman.

  • Hawthorne alberga actualmente un programa Magnet. Ese programa se trasladará a la escuela primaria Indian Hills.

‘No sé qué va a pasar’

A medida que los padres abandonaban el auditorio, muchos se preguntan sobre el futuro de sus estudiantes.

Un miembro de la comunidad incluso abucheó a los miembros de la junta escolar, pidiéndoles que mantuvieran las escuelas abiertas a pesar de la decisión.

Escuchar la decisión fue “doloroso”, dijo Troy Davis, padre de Hawthorne, especialmente porque los padres todavía están confundidos acerca de cómo exactamente aparecieron las siete escuelas en la lista original de estudios adicionales.

Y le va a ser “difícil” explicárselo a su hijo

Otra madre de Hawthorne, Mallika Filtz, que habló durante el comentario público, dijo a The Salt Lake Tribune que estaba “súper decepcionada” por el cierre de la escuela de sus hijos.

A Filtz, que tiene un niño de tercer y quinto grado en la escuela, ahora le preocupa si podrá mantener a sus hijos en la misma escuela que sus amigos. Sus hijos serán reasignados a Emerson, mientras que los amigos de su hijo de tercer grado, por ejemplo, serán asignados a Whittier.

“Ya hemos pasado por COVID y ellos han tenido una experiencia en la escuela primaria muy desafiante hasta este momento”, dijo Filtz. “Así que agregar [un cierre] además va a ser muy difícil”.

Y si bien las familias tendrán la oportunidad de solicitar la inscripción abierta en el período especial, “no sé qué va a pasar” en cuanto a si funcionará, expresó Filtz.

¿Por qué el distrito cerró las escuelas?

(Bethany Baker | The Salt Lake Tribune) Los miembros de la junta del Distrito Escolar de Salt Lake City escuchan los comentarios públicos antes de una votación de 4-3 para cerrar cuatro campus primarios durante una reunión en West High School en Salt Lake City el martes 9 de enero de 2024.

La última vez que el distrito cerró escuelas fue en 2002, cuando las escuelas primarias Lowell y Rosslyn Heights cerraron sus puertas. En los años posteriores, los funcionarios del distrito han buscado estudiar más posibles cambios y cierres de límites escolares.

Pero el último esfuerzo de cierre se produjo tras las conclusiones de diciembre de 2022 de los auditores estatales, que criticaron al distrito por gastar dinero para mantener abiertas las escuelas que estaban perdiendo estudiantes, lo que les costaba a los contribuyentes millones de dólares.

Esta vez, dijeron los funcionarios, el objetivo del distrito al cerrar los campus era lograr el “tamaño adecuado” de las aulas, lo que significa tener tres maestros por grado en cada escuela, con alrededor de 25 estudiantes por clase.

El proceso de cierre no ha estado exento de críticas. En reuniones públicas, los padres y residentes de Salt Lake City han argumentado que el distrito no fue lo suficientemente transparente sobre por qué decidió evaluar más a fondo el cierre de ciertas escuelas, pero no de otras.

Algunos pidieron que la junta escolar votara el martes en contra de las recomendaciones de cierre de cuatro escuelas del distrito, comenzar de nuevo y llevar a cabo lo que creen que debería ser un proceso más justo.

Bryce Williams, que representa el Precinto 1 en el lado oeste y se desempeña como vicepresidente de la junta escolar, se hizo eco de esas preocupaciones sobre la transparencia antes de la votación del martes, por la que votó en contra.

“La transparencia es la clave para la buena gobernanza. Desafortunadamente, hemos escuchado de nuestra comunidad que no sentían que la transparencia siempre estuviera presente en este proceso”, dijo, lo que fue recibido con aplausos de los asistentes a la reunión. “La transparencia debe estar presente cuando se toman decisiones que impactan el futuro de nuestros niños”.

Reconoció el “esfuerzo cuidadoso” del distrito por ser transparente, pero dijo que la junta debe “inclinarse” ante las quejas de las familias.

“Si no podemos lograr la aceptación de nuestra comunidad en torno a la transparencia, me preocupa mucho tomar una decisión como esta esta noche”, dijo.

Añadió que un “deseo rotundo” de los electores de oponerse a los cierres también impulsó su decisión, que también estuvo “profundamente influenciada por preocupaciones con la equidad, particularmente para los vecindarios del lado oeste”.

La miembro de la junta Jenny Sika, que representa el Precinto 2 en el lado oeste, también reconoció las quejas de transparencia el martes, rechazando las preocupaciones antes de votar a favor de los cierres.

“No puedo llegar a la conclusión de que [los miembros del Comité de Opciones de Límites del distrito escolar] no fueran transparentes”, dijo. “Mi conclusión es que ellos son humanos y nosotros somos humanos”.

Traducción por Elias Cunningham.